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虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

本文作者:李帅飞 2020-11-30 20:02
导语:中国在线音乐市场马太效应尽显,强者愈强,弱者已无路可走。

2020 年 11 月的最后两天,虾米音乐的粉丝们听到了一个重大噩耗。

有传言说:虾米音乐将于明年 1 月关闭。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

这个传言来自于认证为 "前华纳音乐/环球音乐中国区市场总监" 的微博用户,看起来是资深音乐专业人士;随后,又有声音称有关高管在北京开会,回去后要执行一些人员变动……虾米音乐很可能将要解散。

一时间,虾米音乐的粉丝们哀嚎一片,无限伤感。

对于上述传言,虾米音乐官方在 29 日晚上回应了不疼不痒的四个字——不予置评,非但没有让尘埃落定,反而让外界浮想联翩。

不过,对于整个中国在线音乐行业来说,关于虾米的这阵风,已经吹不起什么涟漪。

虾米 14 年,一场属于阿里巴巴的音乐之旅

虾米是怎么诞生的?按照官网的说法:

2006 年的第一场雪,一群爱音乐的人在杭州的一家小咖啡屋开始了他们的追梦旅程……最早虾米网并不叫虾米网,而是叫 EMUMO,取的是 EARN MUSIC&MONEY 的意思。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

值得一提的是,从一开始,虾米就与阿里巴巴有着不解之缘。

在它的五名创始人中,有四名曾经在阿里巴巴工作。创始人王皓,曾任阿里巴巴系统分析工程师,另外三位分别是阿里巴巴中文站原运营经理王小玮、原技术总监陈恩卫、原中文站开发工程师吴轶群。

不过,在一开始的筹备之后,EMUMO 的名字并没有被采用,而是更名为虾米。究其原因,是因为当时创立的时候有一个强大的竞争对手,也就是巨鲸网——起名叫虾米,是希望能干掉巨鲸,小虾米吃巨鲸。

2007 年 4 月,虾米音乐正式上线。

在最初的几年,以文艺范著称的虾米,在线上音乐的乱世中坚持不做盗版,但同时又陷入到财务危机中。期间,它分别在 2008 年和 2010 年获得了深创投和盛大网络的投资,但金额也不过是数百万元;而音乐的版权费问题,更是让虾米举步维艰。

2012 年,巨鲸网倒下——彼时,虾米也深陷财务困境之中。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

好在 2013 年 1 月,阿里巴巴集团在架构调整的同时,将虾米收入麾下,成立了音乐事业部——跌跌撞撞五六年,虾米最后还是回到了阿里巴巴的怀抱。

在阿里麾下,虾米获得资金支持后,开始在 2014 年启动寻光计划,专门扶持原创音乐人,一时成绩斐然。2015 年年初,阿里巴巴决定,虾米音乐和天天动听(2013 年底收购)组建成阿里音乐;其中,虾米音乐走专业音乐人路线,而天天动听主打大众用户。

值得一提的是,在 2015 年的音乐版权大战和最严监管禁令中,阿里巴巴也大肆拓展独家版权资源,拿下了滚石、相信音乐、华研等知名唱片公司的独家版权。

2015 年 7 月,阿里巴巴宣布成立阿里音乐集团,高晓松出任董事长,宋柯出任 CEO——当时,高晓松表示,阿里音乐集团一定会成为一家世界级音乐机构。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

不过,此后中国在线音乐市场陷入了更加激烈的版权争夺战中,虾米音乐也受此影响而不得不下架了大量音乐,在线音乐领域的两强格局渐起。

一年多后,在阿里巴巴成立大文娱板块的前提下,阿里音乐再次发生变动,负责优酷土豆的杨伟东兼任阿里音乐 CEO,高晓松负责阿里大文娱的国际战略,而宋柯则负责阿里音乐演艺业务及创新发展。

很明显,高晓松和宋柯未能拯救阿里音乐。

到了 2019 年 6 月,在阿里巴巴的新一轮架构调整中,虾米音乐由大文娱划入到阿里巴巴的创新业务事业群——然而,三个月后,网易云音乐宣布获得来自阿里巴巴、云锋基金等共计 7 亿美元的 B2 轮融资。

彼时已经有观点认为,连年亏损的虾米音乐已经被边缘化,甚至要被放弃了。

在线音乐市场大局已定,虾米没有机会了

作为中国在线音乐市场的其中一个参与者,虾米无疑是受到行业大势之裹挟。

从一开始,中国在线音乐市场面临的最大问题,就是版权。2006 年,以巨鲸的成立为标志,正规版权音乐网探索开始;然而,一直到 2010 年前后,整个互联网音乐领域的分发,才开始逐渐向正版转型。

从 2011 年到 2016 年,是在线音乐市场迅速走向格局整合的几年。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

图自 Fastdata

在此期间,百度音乐不断调整,最后选择和太合音乐集团合并;腾讯则凭借 QQ 音乐的疯狂版权收割不断走向强大,并且通过与酷狗、酷我等 App 的资本合并,稳固了自身的强势地位。

值得一提的是,网易云音乐在 2013 年 4 月发布后夹缝求生,通过在版权上站队腾讯立身,并且在不断成长中逐渐建立自己的产品特色——由此实现了异军突起。

当然,阿里巴巴也在不断的资源整合中,成立了阿里音乐,而虾米成为阿里音乐的拳头产品。

不过,随后数年,格局再次发生变化。

其中,腾讯通过资本和业务整合,成立了腾讯音乐娱乐,并且在 2018 年底实现上市——成为中国在线音乐领域的唯一巨头。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

同时,网易云音乐在优秀的产品体验和极其复杂的版权斗争中,赢得了自身在中国在线音乐市场的重要玩家地位。

其中,在腾讯事实上已经一家独大的背景下,2018 年 10 月,在网易云音乐的新一轮融资中,百度成为其战略投资方;2019 年 9 月,阿里巴巴宣布作为领投方参与了网易云音乐 7 亿美元的融资。

至此,伴随着百度和阿里巴巴的支撑,网易云音乐成为唯一独立于腾讯系之外的大型在线音乐玩家。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

当然,对于彼时的虾米音乐来说,阿里巴巴对网易云音乐的投资,无疑是一个重大打击。

而如今,到了 2020 年,中国在线音乐市场的格局已经尘埃落定。

根据 Fastdata 发布的《2020 中国在线音乐行业报告》,中国在线音乐市场已经进入到寡头时代,"一超一强" 格局显著——腾讯音乐一家独大,牢牢占据霸主地位,也就是 "一超"——而所谓的 "一强",当然指的是网易云音乐。

其中,在 2020 年 10 月,在线音乐 App 月活排名的前五中,第一、第二和第四都属于腾讯系,月活排名分别约为 2 亿、1.88 亿和 7248 万——网易云音乐排名第三,月活是 8895 万。

虾米音乐排名第五,月活在 2236 万。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

图自:Fastdata

这份《报告》还表示,当前的中国在线音乐市场,马太效应尽显,强者愈强,头部平台正快速抢食中小平台的用户时间。

毫无疑问,虾米音乐已经处于被抢食用户时间的中小平台之列。

对于阿里来说,音乐不过是一门生意

对于阿里巴巴来说,虾米音乐不过是它庞大商业帝国下的一个小型业务板块。

关键是,这个业务并不赚钱。(雷锋网雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)

不过,从产品活跃的角度,即使虾米已经沦落至此,它依旧有数千万用户;某种程度上,它也承载了成千上万人的听歌记忆,甚至是长达十年的青春记忆。

虾米 14 年:阿里巴巴的音乐梦和生意经

但商业终究是无情的;从整个中国在线音乐行业的角度,虾米音乐的确已经在事实上走向边缘化,也不存在重新崛起的机会了。

在这一背景下,无论阿里巴巴对虾米音乐做出如何决绝的决定,都不会让人感到意外。

毕竟在阿里这里,音乐也只是一门生意。

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